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Bach, une vie en musique - #2 Arnstadt et Mühlhausen

Publié le 21 avril 2022 — par Paul Agnew

Bach est revenu d'un voyage fondateur auprès de Buxtehude. Ses compositions se font plus nombreuses et plus ambitieuses, mais les postes qu'il occupe à Arnstadt et Mühlhausen ne lui permettent pas de développer sa musique comme il l'entend...

Johann Sebastian Bach : son nom résonne comme celui d’un génie de la musique. Mais cette vision ne nous fait-elle pas passer à côté de l’homme Bach ? Il s’agit de voir en lui non pas un Dieu, mais un homme, car son génie ne vient pas de nulle part. Il se révèle être le point de rencontre de différentes influences culturelles qui ont façonné l’homme et le musicien. Né le 21 mars 1685 à Eisenach en Thuringe, Johann Sebastian est issu d’une dynastie de musiciens s’étendant sur plusieurs générations. Son père dirige un groupe d’instrumentistes à Eisenach, ville également célèbre pour une autre personnalité dont l’influence sera colossale sur sa vie : Martin Luther. En 1694  survient un drame qui précipite le destin du jeune Bach : sa mère meurt, puis son père quelques mois plus tard. Alors qu’il n’a pas atteint l’âge de 10 ans, le jeune Johann Sebastian se retrouve orphelin. Il est accueilli à Ohrdruf chez son frère aîné, Johann Christoph Bach, et c’est sans doute là que le jeune garçon commence sa formation musicale.

En 1705, Bach entreprend un voyage décisif : il se rend à Lübeck pour rencontrer le grand compositeur Buxtehude. Dès son retour, il esquisse les traits de sa première cantate, BWV 150. En 1707, Bach devient organiste à Mühlhausen, où son talent pour la composition se confirme. Mais ce poste n’est pas à la hauteur de ses ambitions : le nombre restreint de musiciens et de chanteurs ne lui permet pas d’écrire pour de grandes formations. En 1708, Bach se voit proposer un poste bien plus prestigieux : organiste à la cour de Weimar…

 

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Paul Agnew

Codirecteur musical des Arts Florissants